If you only knew the power of the Dark Side.

Darth Vader

Empecé en esto del desarrollo web en el 2001. Y desde entonces, no he aprendido demasiado – nunca es suficiente -. Pero he vivido y visto cosas relacionadas con la accesibilidad web, que como mínimo me sorprenden. Otras avergonzarían al mismísimo Doctor Maligno. Y lo peor de todo, es que varias las he vivido en primera persona.

Comencemos un breve viaje por el lado oscuro de la accesibilidad web (se admiten sugerencias para ampliar la lista).

  • En la accesibilidad web, lo que menos importa son los usuarios .
  • Afortunadamente, la accesibilidad web tiene beneficios (Beneficios Auxiliares del Diseño Web Accesible) . A veces es la única forma de convencer a los que toman decisiones para tenerla en cuenta.
  • Puede resultar sencillo explicar las virtudes de la accesibilidad web, pero la inercia al cambio, el miedo a lo "nuevo" y "desconocido", son más importantes.
  • Existe una legislación , pero… en la práctica ha sido papel mojado y no ha tenido la repercusión que debería.
  • Las administraciones públicas , primeras obligadas por ley, no han dado buen ejemplo cumpliéndola.
  • Pero no nos engañemos, las empresas de desarrollo -esas mismas que venden conocimiento sin tenerlo-, son en muchos casos los que han hecho el trabajo (y cobrando muy bien, por cierto).
  • Sobra decir que muchos responsables de desarrollo , no son conscientes de la verdadera importancia de la accesibilidad web. Y aún así, siguen al timón del presente y futuro de la web de sus empresas y clientes.
  • En cualquier caso, las decisiones se suelen tomar basándose en una presentación en Power Point, o una reunión informal. El aspecto técnico, el del código, no aparece por ningún lado.
  • Una parte importante de los desarrolladores web , apenas saben lo que es la accesibilidad web. Es más, seguro que bastantes ni siquiera saben de la existencia del W3C y sus especificaciones. No hablo ya de leerlas, y menos de aprenderlas.
  • Las recomendaciones del W3C , no son precisamente un ejemplo que ayude y anime al aprendizaje: complicadas y poco atractivas , son dos adjetivos que no sorprenden. Y además tienen erratas, que con el paso de los años siguen sin solucionarse.
  • Las primeras Pautas de accesibilidad Web , tan útiles y necesarias, no han sido todo lo buenas que sería recomendable en un mundo ideal. Y su actualización a la segunda versión está siendo lenta, demasiado lenta. Al menos parece que ya falta poco – esta vez sí-.
  • Los navegadores tardan demasiado tiempo en implementar las recomendaciones del W3C . De hecho, creo ningún navegador soporta completamente especificaciones tan modernas como HTML 4.01 (¡del año 1999!)
  • Y en ocasiones, las especificaciones han estado a años luz de los navegadores. Ejemplo, las hojas de estilo aurales.
  • Por supuesto, cada navegador interpreta a su modo las recomendaciones . Ejemplo, una de las grandes tragedias del diseño web "moderno", el Box Model de Internet Explorer . Además, se siguen incluyendo elementos propios, fuera de las recomendaciones, que sólo funcionan en los navegadores que los inventan.
  • Los navegadores, con su falta de soporte por los estándares y recomendaciones, limitan muchas veces la evolución de la web , o la restringen sólo a algunos navegadores.
  • Resulta complicado aprender sobre desarrollo web accesible . Hay muchos recursos, pero es complicado saber a priori si son buenos o basura. Los buscadores ofrecen resultados, pero la posición en el ranking no está función de la calidad de los contenidos.
  • El día a día y su absorvente rutina, devora recursos e impide que se tomen decisiones para hacer algo bueno a medio o largo plazo.
  • Los desarrolladores se lanzan a crear "código accesible", y la única verdad absoluta parece ser el resultado incompleto – y explícitamente informado – de un validador automático .
  • Por supuesto, también está extendida la costumbre de la "iconitis " consistente en incluir iconos de conformidad, aunque el código sea digno de un museo de los horrores.
  • Obviamente también está la "medallitis " de los correspondientes responsables de empresas, organismos e instituciones, para explicar que se esfuerzan por una web menos intrusiva.
  • Dar conferencias y charlas sobre accesibilidad web da muy buena imagen y puede ser lucrativo, aunque no se practique.
  • Algo curioso: premios a la accesibilidad web, y ganadores de concursos (uno de cuyos requisitos era tener un nivel mínimo de accesibilidad)… que ni siquiera pasan validaciones automáticas.
  • Más curioso todavía: consultoras especializadas en usabilidad, todavía siguen trabajando con tablas… hoy en día.
  • La accesibilidad web parece ser sólo una moda .
  • La accesibilidad web parece ser sólo un negocio .
  • La accesibilidad web parece ser sólo para ciegos .
  • Afortunadamente existen las certificaciones de accesibilidad . Incluso hay un estándar. Pero a la hora de la verdad, se puede conseguir – o comprar – una certificación de accesibilidad, que es incompatible parcialmente con otra (¡y si se quiere solucionar, hay que pagar más!). Y a la hora de ofrecer – o vender – una certificación siempre se pueden hacer excepciones para conseguir cumplir los requerimientos.
  • Los esfuerzos , no siempre son recompensados .
  • Los esfuerzos , no siempre son agradecidos .

A veces dan ganas de tirar la toalla . A mí me ha ocurrido. Y más de una vez. Y me temo que me seguirá ocurriendo. Muchas veces. Y no a mí sólo.

Pero ya sea por rabia, por profesionalidad, ganas de hacer mejor las cosas, por los usuarios – aunque no los conozcas -, porque es lo correcto,… por los que se esfuerzan como tú en fomentar, apoyar, difundir, y poner en práctica la accesibilidad web,… porque la Web puede ser realmente algo mucho mejor para todos, porque es el presente y el futuro… hay que seguir adelante .

Éste artículo está dedicado a todas aquellas personas, instituciones y organismos, Administraciones Públicas,…que viviendo y sufriendo el "lado oscuro", siguen esforzándose por encontrar la Fuerza. A los que están, estáran y nos han dejado. Siguen soñado por ser un "Caballero Jedi de la Accesibilidad Web".

Muchas gracias a todos vosotros: Por vuestro esfuerzo, trabajo, ayuda, entusiasmo e inspiración. Hacéis que este mundillo siga mereciendo la pena.

Puede que al final ganemos, o no. Pero si no es así, que no sea por no intentarlo.

4 commentarios en “El lado oscuro de la accesibilidad web

  • are

    Gran resumen de la situación actual. No hay nada más que añadir.

  • Gabriel Porras

    Triste y dura realidad… Pero no importa… Debemos trabajar, trabajar y trabajar…
    Saludos desde Colombia!

  • Maikelnaih

    Tienes toda la razón…todo lo convierten en mierda de negocio.
    Llevo años trabajndo en esto y si nos lo proponemos, puede ser algo precioso y aún mejor, motivador…

    Seguid con esa actitud!!!

  • Agapito

    Te olvidas de una cosa, Google ayuda descaradamente a las webs “accesibles”, entre otras razones porque “es ciego” y la accesibilidad le ayuda a entender mejor la web.

    Lo sé por un experimento que hicimos en mi empresa, con varias webs parecidas y claramente se ve como Google ayuda en el SEO. Las webs en las que mi padre (es ciego) puede leer bien con su maquinita parlante, Google le enviaba el triple de tráfico!!! (e incluso más) que las webs que algunas eran espectaculares en diseño y calidad, pero mi padre no podía leer.

    Por tanto no es una moda, seguid haciendo webs que no sean accesibles y si Google os da una patada en el trasero, ahora ya tendréis una idea del motivo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *